Tar Baby

Tar Baby

Toni Morrison

« Un milliardaire de Philadelphie a pris sa retraite dans une île des Caraïbes. Sa femme, ancien prix de beauté, supporte mal ce qu’elle vit comme une relégation. Les rapports avec son mari se dégradent d’autant que leur fils refuse de venir sur l’île.
Un couple de domestiques noirs les a suivis dans leur retraite. Janine, leur nièce, a fait de brillantes études grâce à la générosité du milliardaire et gagne sa vie comme mannequin. Elle passe ses vacances dans la résidence, partagée entre l’univers des maîtres et celui des serviteurs.
Un Noir américain en fuite, Fils, débarque clandestinement dans l’île. Originaire du sud des Etats-Unis, il porte en lui les rancoeurs, les révoltes et le désir de liberté de son peuple et le poids de son histoire. Sa présence va déranger l’ordre trop bien établit de ce faux paradis. Les secrets cachés, les horreurs enfouies, les haines souterraines vont éclater au grand jour.
Mais la passion violente que vont vire Jadine, l’intellectuelle raffinée, et le jeune Noir, écorché vif, échouera-t-elle quand “la vie reprendra le dessus”, quand il faudra choisir entre un univers parqué par la misère et la fraternité et un autre fait de richesse mais aussi de renoncement? Jadine peut-elle choisir de trahir l’histoire de son peuple dont Fils est porteur, et d’élever son enfant pour qu’il devienne un “enfant de Blanc”, un “bébé goudron”, un “tar baby”? »
Jean Guiloineau

Traduit de l’anglais (États-Unis) par Jean Guiloineau.

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